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英特尔的基带芯片业务再不卖出 会有贬值的可能

  • 2019-07-23 16:51:43

7月22日,再次曝出苹果正在和英特尔谈判,准备以10亿美元的价格并购英特尔芯片部门。

这一并购动向,被称为是双边“最符合逻辑”的做法,因为一个非常想要买,一个正想要卖,双方又正好是合作多年的伙伴。

过去两年多,苹果因为深陷与高通的官司而无法获得高通的基带芯片。基带芯片是智能手机处理器中负责信号编译和转换的电子部件。缺少这一部件会导致手机无法通话和上网。为此,苹果不得不转向英特尔寻求供货。

苹果最近两年发布的iPhone以信号质量不佳而出名。分析师们将部分原因归咎于英特尔的基带芯片质量问题。英特尔的手机芯片研发起步较晚,芯片与iPhone之间的技术整合或许存在一定的技术原因。这可能也是iPhone手机近两年来销量下滑的原因之一。就技术而言,英特尔在5G基带芯片上的研发也远远落后于高通。英特尔今年早些时候自己说可以在2020年完成5G芯片的研发,但外界普遍认为它的研发恐怕要等到2021年,落后高通2-3年时间。

这就是为什么经过漫长官司后,苹果还是最终与高通达成和解,以解决燃眉之急。在双方和解次日,英特尔便宣布放弃研发5G智能手机基带芯片项目,并表示不排除将基带芯片业务打包出售。当时媒体透露的几个可能出售的对象除了苹果,还可能有博通、安森美和三星等。

从技术上来判断,博通和安森美在移动芯片的研发能力上较弱。三星则是苹果的零部件供应商之一,而苹果近年来推动的去三星化的做法,使它可能不愿意看到三星并购英特尔芯片部门。

但也有外媒报道,苹果并购英特尔基带芯片部门的谈判,从去年夏天就已经开始。在苹果和高通和解后,英特尔现在需要尽快将芯片部门卖出,以便防止技术贬值,价格越卖越便宜。

无论从技术上还是商业上,苹果是英特尔最合适的买家。除了双方已经在芯片业务上合作已久外,苹果自身也比较坚定地支持自研芯片。虽然苹果与高通达成和解,但其自研芯片的步伐还在加速。2019年年初,苹果将其基带芯片工程团队从供应链部门转移到内部硬件技术部门,显示出苹果准备将外购芯片转向由自己研发生产。此外,苹果还在南加州的圣地亚哥招兵买马,扩充芯片研发团队。

最新的消息显示,明年苹果将会推出5G版iPhone,可能用高通的芯片。即使并购了英特尔的基带芯片部门,苹果推出自产芯片的5G版iPhone可能还需三年。

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